骑车环球第一人潘德明逝世

        世界上第一个以自己的体力完成环游地球一周的人是谁?他就是潘德明。1930年夏,年仅22岁的他,随中国青年亚细亚步行团从上海出发,而后只身徒步和骑自行车周游世界,历经七载,经越四十多个国家和地区,受到印度甘地和尼赫鲁、“土耳其之父”凯末尔、英国首相麦克唐纳、美国总统罗斯福等国家元首和世界文坛大文豪泰戈尔等的接见和招待,壮丽的业绩为世人所惊叹。

        潘德明出生在浙江的湖州城内,从小他就受玄奘万里取经故事的影响,他经常环城长跑,爬山登高,使自己的身体能适应将来的长途旅行;他又开始阅读有关中外地理和旅游探险的书籍,为远大的理想积累有用的知识。

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    潘德明和他的《名人留墨集》

        22岁的时候潘德明通过一个偶然的机会参加了“亚细亚步行团”开始了自己的徒步旅行,当步行团来到越南海防时,由于实在忍受不了旅途的艰苦8人之团只剩下了3个人,而当走到清化时,因意见分歧,对前途信心不足,另2人也离去,全团竟只剩下最后一个加入该团的潘德明了!是退,还是进?潘德明勇敢的选择了后者。而且他根据已征服的路途,决定改变初衷,超越亚洲,走向世界,以更大的“环球一圈”来实现步行团的宣言。为了能实现目标,他在西贡买了一辆自行车,从此就采取了以自行车和徒步相结合的旅行方式。在路上,他还自制了一本《名人留墨集》,以备沿途各国各界的名流、团体题词,作为他环球旅行的珍贵纪念。潘德明从越南出发途径泰国、马来西亚、新加坡、印度、伊朗、伊拉克、叙利亚、埃及、希腊,在游遍了欧洲16个国家,然后从英国出发到达美国,再由美国到澳大利亚,最后经印度尼西亚到达新加坡。潘德明历尽千辛万苦,延续七载,行程数万里,经过40多个国家和地区的环球旅行正式结束。

        七年的世界之行,其艰难困苦的程度是可以想象的;酷暑严寒、水土不服、疲劳过度、经济拮据,更加上还有来自自然和人为的各种各样的危险。但另一方面,潘德明也得到了周游世界的巨大收获;他得以饱览了沿途各国的奇情胜景,受到了各国人民,尤其是海外华侨的热烈欢迎,并且还获得了许多国家名人政要的礼遇。这些名人政要有印度圣雄甘地、诗哲泰戈尔、美国总统罗斯福、土耳其之父凯末尔、瑞典大探险家斯文赫定、新加坡巨商胡文虎,还有英国首相、希腊首相、法国总统、瑞士总统、挪威国王、保加利亚国王、澳大利亚总统等许许多多人,他们亲自接见,或予勉励,或给题辞,或赠财礼。在美国,第32任总统罗斯福亲自接见潘德明,并赠送他一枚金牌。罗斯福对潘德明震动世界的奋斗精神予以高度的评价和热情的鼓励。他对潘德明说:“这是美国人民赠送你的,你应该享有荣誉,荣誉永远属于有奋斗精神的人。旅行家先生,希望你在今后的旅途中再勇敢些。”

        1976年10月18日,这位30年代蜚声世界的大旅行家,他风闻“四人帮”倒台,大喜过望,因多喝了几杯酒突发心肌梗塞而辞世,终年68岁。

    英雄旅行家——潘德明

    潘德明(左二)环游世界前与团员合影

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    1931年4月,潘德明由4位印度童子军陪同拜见了泰戈尔

    潘德明与团友越南合影

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    赴美期间,潘德明在纽约帝国大厦顶层留影

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    1932年6月,潘德明到达埃及,他在胡夫金字塔和狮身人面像前留影

    潘德明在南太平洋岛国与当地人合影

    潘德明拍摄的纽约时代广场

    潘蘅生连环画作品中的父亲

    潘德明抵达巴黎受欢迎

历史上的今天:

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